Il-knisja

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Die Kirche, der Leib Christi, ist die Gemeinschaft aller, die an Jesus Christus glauben und in denen der Heilige Geist wohnt. Die Kirche hat den Auftrag, das Evangelium zu predigen, alles zu lehren, was Christus geboten hat, zu taufen und die Herde zu weiden. In Erfüllung dieses Auftrags nimmt die Kirche, geleitet vom Heiligen Geist, die Bibel als Richtschnur und orientiert sich ständig an Jesus Christus, ihrem lebendigen Haupt. Die Bibel sagt: Wer an Christus glaubt, wird Teil der «Kirche» oder «Gemeinde». Was ist das, die «Kirche», die «Gemeinde»? Wie ist sie organisiert? Welchen Sinn hat sie? (1. Korinther 12,13; Römer 8,9; Matthäus 28,19-20; Kolosser 1,18; Epheser 1,22)

Jesus baut seine Kirche

Ġesù qal: Irrid nibni l-knisja tiegħi (Mattew 16,18). Il-knisja hija importanti għalih - hu ħabbha tant li huwa ta ħajtu għal tagħha (Efesin 5,25). Wenn wir gesinnt sind wie er, werden auch wir die Kirche lieben und uns ihr hingeben.

Das griechische Wort für «Kirche» [Gemeinde] ist ekklesia, was Versammlung bedeutet. In Apostelgeschichte 19,39-40 wird das Wort im Sinne einer normalen Menschenansammlung gebraucht. Für den Christen hat ekklesia aber einen besonderen Sinn angenommen: alle, die an Jesus Christus glauben.

An der Stelle, an der er das Wort erstmals gebraucht, schreibt Lukas beispielsweise: «Und es kam eine grosse Furcht über die ganze Gemeinde ...» (Atti 5,11). Er muss nicht erklären, was das Wort bedeutet; seine Leser wussten es schon. Es bezeichnete alle Christen, nicht nur diejenigen, die zu dieser Zeit an diesem Ort versammelt waren. «Gemeinde» bezeichnet die Kirche, bezeichnet alle Jünger Christi. Eine Gemeinschaft von Menschen, kein Bauwerk.

Jede örtliche Gruppe von Gläubigen ist eine Gemeinde. Paulus schrieb «an die Gemeinde Gottes zu Korinth» (1. Korinther 1,2); er spricht von «alle[n] Gemeinden Christi» (Römer 16,16) und «der Gemeinde von Laodizäa» (Kolossin 4,16). Doch er gebraucht das Wort Gemeinde genauso auch als Sammelname für die Gemeinschaft aller Gläubigen, wenn er sagt, dass «Christus die Gemeinde geliebt und sich selbst für sie dahingegeben hat» (Efesin 5,25).

Die Gemeinde existiert auf mehreren Ebenen. Auf der einen Ebene steht die universale Gemeinde oder Kirche, die jeden auf der Welt umfasst, der sich zu Jesus Christus als Herrn und Heiland bekennt. Auf einer anderen Ebene liegen die örtlichen Gemeinden, die Gemeinden im engeren Sinne, regionale Menschengruppen, die regelmässig zusammenkommen. Auf einer Zwischenebene liegen die Denominationen oder Konfessionen, das sind Gruppen von Gemeinden, die auf einer gemeinsamen Geschichts und Glaubensbasis zusammenarbeiten.

Die örtlichen Gemeinden umfassen manchmal auch Nichtgläubige – Familienmitglieder, die sich nicht zu Jesus als Erlöser bekennen, gleichwohl aber am Gemeindeleben teilnehmen. Dazu können auch Menschen gehören, die sich für Christen halten, aber sich etwas vormachen. Die Erfahrung zeigt, dass manche von ihnen später zugeben, dass sie keine echten Christen waren.

Għaliex għandna bżonn il-knisja

Viele Menschen bezeichnen sich als christgläubig, wollen sich aber keiner Kirche anschliessen. Auch dies muss als Fehlhaltung bezeichnet werden. Das Neue Testament zeigt: Der Normalfall besteht darin, dass Gläubige sich regelmässig versammeln (Lhud 10,25).

Immer wieder ruft Paulus die Christen zum Füreinander und Miteinander, zum gegenseitigen Dienen, zur Einheit auf (Römer 12,10; 15,7; 1. Korinther 12,25; Galater 5,13; Epheser 4,32; Philipper 2,3; Kolosser 3,13; 2. Thessalonicher 5,13). Es ist für Menschen schwierig, diesen Geboten zu gehorchen, wenn sie sich nicht mit anderen Gläubigen treffen.

Eine örtliche Gemeinde kann uns ein Zugehörigkeitsgefühl geben, ein Gefühl dass wir mit anderen Gläubigen verbunden sind. Sie kann uns ein Mindestmass an geistlicher Sicherheit geben, so dass wir nicht durch seltsame Ideen auf Abwege kommen. Eine Gemeinde kann uns Freundschaft, Gemeinschaft, Ermutigung schenken. Sie kann uns Dinge lehren, die wir auf eigene Faust nicht lernen würden. Sie kann unsere Kinder erziehen helfen, sie kann uns zu effektiverem christlichem Dienst verhelfen, sie kann uns Gelegenheiten zum Dienen vermitteln, an denen wir wachsen, oft auf ungeahnte Weise. Allgemein lässt sich sagen: Der Gewinn, den uns eine Gemeinde schenkt, steht im Verhältnis zum Engagement, das wir investieren.

Aber der wohl wichtigste Grund für den einzelnen Gläubigen, sich einer Gemeinde anzuschliessen, ist: Die Kirche braucht uns. Gott hat den einzelnen Gläubigen unterschiedliche Gaben geschenkt und will, dass wir zusammenarbeiten «zum Nutzen aller» (1 Korintin 12,4: 7). Erscheint nur ein Teil der Mitarbeiter zur Arbeit, dann nimmt es nicht wunder, dass die Kirche nicht so viel schafft wie erhofft oder dass wir nicht so gesund sind wie erhofft. Leider fällt manchem das Kritisieren leichter als das Helfen.

Il-Knisja għandha bżonn il-ħin tagħna, il-ħiliet tagħna, ir-rigali tagħna. Għandu bżonn nies li fuqhom jistrieħu - għandu bżonn l-impenn tagħna. Ġesù appella biex itlob lill-ħaddiema (Mattew 9,38). Er will, dass jeder einzelne von uns anpackt und nicht nur den passiven Zuschauer spielt.

Wer ohne Gemeinde Christ sein will, der setzt seine Kraft nicht so ein, wie wir sie laut Bibel einsetzen sollen, helfend nämlich. Die Kirche ist eine «Gemeinschaft zur gegenseitigen Hilfe», und wir sollten einander helfen, im Wissen dass der Tag kommen mag (iva diġà wasal) li għandna bżonn għajnuna nfusna.

Beschreibungen der Gemeinde

Il-knisja hija indirizzata b’modi differenti: nies ta ’Alla, familja ta’ Alla, għarusa ta ’Kristu. Aħna bini, tempju, korp. Ġesù indirizza lilna bħala nagħaġ, bħala għelieqi, bħala vinji. Kull wieħed minn dawn is-simboli juri naħa differenti tal-knisja.

Auch viele Gleichnisse Jesu vom Reich Gottes beschreiben die Kirche. Wie ein Senfkorn hat die Kirche klein angefangen und ist gross geworden (Mattew 13,31: 32). Il-knisja hija bħal għalqa fejn il-ħaxix ħażin jikber flimkien mal-qamħ (Versi 24-30). Huwa bħal xibka li taqbad ħut tajjeb kif ukoll dawk ħżiena (Vv. 47-50). Huwa bħal vinja li fiha xi jaħdmu fit-tul, uħud biss għal żmien qasir (Mattew 20,1: 16). Huwa bħal qaddejja li ġew fdati bi flus mill-kaptan tagħhom u li investewh parzjalment tajjeb u parzjalment ħażin (Mattew 25,14: 30).

Ġesù sejjaħ lilu nnifsu Ragħaj u dixxipli Tiegħu (Mattew 26,31); xogħolu kien li jsib nagħaġ mitlufin (Mattew 18,11: 14). Huwa jiddeskrivi lil dawk li jemmnu tiegħu bħala nagħaġ li għandhom bżonn jirgħu u jieħdu ħsiebhom (Ġwanni 21,15-17). Auch Paulus und Petrus benutzen dieses Sinnbild und sagen, Kirchenführer müssten «die Herde weiden» (Apostelgeschichte 20,28; 1. Petrus 5,2).

«Ihr seid Gottes Bau», schreibt Paulus in 1. Korinther 3,9. Das Fundament ist Christus (V. 11), darauf ruht der aus Menschen bestehende Bau. Petrus nennt uns «lebendige Steine, erbaut zum geistlichen Hause» (1 Pietru 2,5). Miteinander werden wir erbaut «zu einer Wohnung Gottes im Geist» (Efesin 2,22). Aħna t-tempju ta ’Alla, it-tempju tal-Ispirtu s-Santu (1 Korintin 3,17:6,19;) Zwar kann Gott an jedem Ort angebetet werden; die Kirche aber hat Anbetung als einen ihrer Hauptzwecke.

Wir sind «Gottes Volk», sagt uns 1. Petrus 2,10. Wir sind, was das Volk Israel hätte sein sollen: «das auserwählte Geschlecht, die königliche Priesterschaft, das heilige Volk, das Volk des Eigentums» (V. 9; siehe 2. Mose 19,6). Aħna jappartjenu lil Alla għax Kristu xtara magħna bid-demm tiegħu (Rivelazzjoni 5,9). Aħna wlied Alla, hu missierna (Efesin 3,15). Bħala tfal, ingħatajna wirt kbir, u aħna mistennija li nogħġbu u jonoraw ismu.

L-Iskrittura wkoll issejħilna l-Għarusa ta ’Kristu - terminu li jidbaħ ma’ kemm iħobbna Kristu u b’liema bidla profonda sseħħ fina sabiex inkunu nistgħu jkollna relazzjoni daqshekk mill-qrib ma ’l-Iben ta’ Alla. F’uħud mill-parabboli tiegħu, Ġesù jistieden lin-nies għall-festa tat-tieġ; hawn aħna mistiedna nkunu l-għarusa.

«Lasst uns freuen und fröhlich sein und ihm die Ehre geben; denn die Hochzeit des Lammes ist gekommen, und seine Braut hat sich bereitet» (Rivelazzjoni 19,7). Wie «bereiten» wir uns? Durch ein Geschenk:

«Und es wurde ihr gegeben, sich anzutun mit schönem reinem Leinen» (V. 8). Christus reinigt uns «durch das Wasserbad im Wort» (Efesin 5,26). Hu jippreżenta l-Knisja lilu nnifsu wara li tagħmilha glorjuża u Immakulata, qaddisa u bla ħtija (V. 27). Jaħdem fina.

Naħdmu flimkien

Das Sinnbild, das am besten veranschaulicht, wie Gemeindemitglieder sich gegeneinander verhalten sollen, ist das des Leibes. «Ihr aber seid der Leib Christi», schreibt Paulus, «und jeder von euch ein Glied» (1 Korintin 12,27). Jesus Christus «ist das Haupt des Leibes, nämlich der Gemeinde» (Kolosser 1,18), und wir alle sind Glieder des Leibes. Wenn wir mit Christus vereint werden, werden wir auch untereinander vereint, und wir sind einander – im wahrsten Sinn – verpflichtet.

Niemand kann sagen: «Ich brauche dich nicht» (1 Korintin 12,21), ħadd ma jista 'jgħid li m'għandu x'jaqsam xejn mal-knisja (V. 18). Gott verteilt unsere Gaben, damit wir zum gemeinsamen Nutzen zusammenarbeiten und bei dieser Zusammenarbeit einander helfen und Hilfe empfangen. Im Leib sollte «keine Spaltung» sein (V. 25). Pawlu spiss polemika kontra l-ispirtu tal-partit; dawk li jiżirgħu diskordja għandhom saħansitra jiġu esklużi mill-komunità (Rumani 16,17:3,10; Titu 11). Gott lässt die Gemeinde «wachsen in allen Stücken» dadurch, dass «jedes Glied das andere unterstützt nach dem Mass seiner Kraft» (Efesin 4,16).

Sfortunatament, id-dinja Nisranija hija maqsuma f'denominazzjonijiet li ħafna drabi huma b'xi feud ma 'xulxin. Il-Knisja għadha mhix perfetta għaliex l-ebda wieħed mill-membri tagħha mhu perfett. Minkejja dan: Kristu jrid knisja waħda (Ġwanni 17,21). Dies muss nicht organisatorischen Zusammenschluss bedeuten, setzt aber doch eine gemeinsame Zielrichtung voraus.

Wahre Einheit kann nur gefunden werden, indem wir uns um immer grössere Christusnähe bemühen, Christi Evangelium predigen, nach seinen Grundsätzen leben. Das Ziel heisst, ihn zu propagieren, nicht uns selbst. Allerdings hat das Vorhandensein unterschiedlicher Denominationen auch einen Vorteil: Durch unterschiedliche Ansätze erreicht die Botschaft Christi mehr Menschen auf eine Weise, die sie verstehen können.

Organizzazzjoni

Es gibt in der christlichen Welt drei Grundformen der Kirchenorganisation und Kirchenleitung: hierarchisch, demokratisch und repräsentativ. Man nennt sie episkopal, kongregationalistisch und presbyterial.

Jeder Grundtypus hat seine Variationen, aber im Prinzip bedeutet das episkopale Modell, dass ein Oberhirte die Macht hat, die Kirchengrundsätze zu bestimmen und Pastoren zu ordinieren. Im kongregationalistischen Modell bestimmen die Gemeinden über diese beiden Faktoren selbst. Im presbyterialen System ist die Macht zwischen Denomination und Gemeinde aufgeteilt; es werden Älteste gewählt, die Leitungskompetenzen übertragen bekommen.

Eine besondere Gemeindebzw. Kirchenstruktur schreibt das Neue Testament nicht vor. Es spricht von Aufsehern (Isqfijiet), anzjani u rgħajja (Pastoren), wobei diese Amtsbezeichnungen ziemlich austauschbar erscheinen. Petrus gebietet Ältesten, Hirtenund Aufseherfunktion auszuüben: «Weidet die Herde... achtet auf sie» (1 Pietru 5,1: 2). Fi kliem simili, Pawlu jagħti lill-anzjani l-istess struzzjonijiet (Atti 20,17:28 u).

Il-komunità ta ’Ġerusalemm kienet immexxija minn grupp ta’ anzjani; il-parroċċa lil Philippi tal-isqfijiet (Atti 15,2: 6-1,1; Filippin). Paulus befahl Titus, Älteste einzusetzen, er schrieb einen Vers über Älteste und mehrere über Bischöfe, als seien das gleichbedeutende Begriffe für Gemeindevorstände (Titu 1,5-9). Fl-ittra lill-Lhud (13,7, Mengeund Elberfelder Bibel) werden die Gemeindevorsteher einfach «Führer» genannt.

Einige Gemeindeleiter werden auch «Lehrer» genannt (1 Korintin 12,29:3,1; Ġakbu). Die Grammatik von Epheser 4,11 deutet darauf, dass «Hirten» und «Lehrer» derselben Kategorie angehörten. Eine der Hauptqualifikationen von Amtsträgern in der Gemeinde musste sein, dass sie «... tüchtig sind, auch andere zu lehren» (1 Timotju 3,2).

Als gemeinsamer Nenner bleibt festzuhalten: Es wurden Gemeindeleiter eingesetzt. Es gab ein gewisses Mass an Gemeindeorganisation, wobei die genauen Amtsbezeichnungen eher nebensächlich waren.

Mitglieder waren gehalten, den Amtsträgern Achtung und Gehorsam entgegenzubringen (2. Thessalonicher 5,12; 1. Timotheus 5,17; Hebräer 13,17). Gebietet der Älteste etwas Falsches, soll die Gemeinde keinen Gehorsam leisten; im Normalfall aber wurde erwartet, dass die Gemeinde den Ältesten unterstützte.

Was tun Älteste? Sie stehen der Gemeinde vor (1 Timotju 5,17). Huma jitma ’l-merħla, huma jwasslu bl-eżempju u jgħallmu. Int għassa fuq il-merħla (Atti 20,28). M’għandhomx jiddeċiedu dittatorjalment, iżda jservu (1. Petrus 5,23), «damit die Heiligen zugerüstet werden zum Werk des Dienstes. Dadurch soll der Leib Christi erbaut werden» (Efesin 4,12).

Wie werden Älteste bestimmt? In ein paar Fällen bekommen wir Auskunft: Paulus setzt Älteste ein (Atti 14,23) Jassumi li Timotju jaħtar isqfijiet (1. Timotheus 3,1-7), und er bevollmächtigte Titus, Älteste einzusetzen (Titu 1,5). Fi kwalunkwe każ, kien hemm ġerarkija f'dawn il-każijiet. Ma nsibu l-ebda eżempji ta ’komunità li tagħżel l-anzjani tagħha stess.

Djakni

Allerdings sehen wir in Apostelgeschichte 6,1-6, wie so genannte Armenpfleger [Diakone] von der Gemeinde gewählt werden. Diese Männer wurden ausgewählt, um Essen an die Bedürftigen zu verteilen, und die Apostel setzten sie dann in dieses Amt ein. So konnten sich die Apostel auf das geistliche Werk konzentrieren, und die physischen Arbeiten wurden ebenfalls getan (V. 2). Din id-distinzjoni bejn ix-xogħol spiritwali u fiżiku tal-knisja tista 'tinstab ukoll f'1 Pietru 4,10: 11.

Leiter für die manuellen Arbeiten heissen oft Diakone, vom griechischen Wort diakoneo abgeleitet, was
«dienen» bedeutet. «Dienen» sollen zwar im Prinzip alle Mitglieder und Führer, aber für die dienenden Aufgaben im engeren Sinne gab es eigene Beauftragte. Auch weibliche Diakone werden an mindestens einer Stelle erwähnt (Rumani 16,1) Pawlu jsejjaħ lil Timotju numru ta ’kwalitajiet li jrid ikollu djaknu (1. Timotheus 3,8-12), ohne genau zu sagen, worin ihr Dienst bestand. Folglich geben unterschiedliche Denominationen den Diakonen unterschiedliche Aufgaben, die vom Saalwart bis zur Finanzbuchhaltung reichen.

Wichtig ist bei Führungsämtern nicht der Name, nicht ihre Struktur und auch nicht die Art, wie sie besetzt werden. Wichtig ist ihr Sinn und Zweck: dem Gottesvolk Hilfe zu geben bei seiner Reifung «zum vollen Mass der Fülle Christi» (Efesin 4,13).

Zwecke der Gemeinde

Christus hat seine Gemeinde erbaut, er hat seinem Volk Gaben und Führung gegeben und er hat uns Arbeit gegeben. Was sind die Zwecke der Gemeinde?

Ein Hauptsinn der kirchlichen Gemeinschaft ist der Gottesdienst. Gott hat uns berufen, «dass ihr verkündigen sollt die Wohltaten dessen, der euch berufen hat von der Finsternis zu seinem wunderbaren Licht» (1 Pietru 2,9). Alla qed ifittex nies li jadurawh (Ġwanni 4,23) li jħobbuh iktar minn xejn (Mattew 4,10). Was wir tun, ob als Einzelne oder als Gemeinde, soll stets ihm zur Ehre geschehen (1 Korintin 10,31). Wir sollen Gott «allezeit das Lobopfer darbringen» (Lhud 13,15).

Es ist uns geboten: «Ermuntert einander mit Psalmen und Lobgesängen und geistlichen Liedern» (Efesin 5,19). Wenn wir uns als Gemeinde versammeln, singen wir Gottes Lobpreis, beten zu ihm und hören sein Wort. Dies sind Formen des Gottesdienstes. Desgleichen das Abendmahl, desgleichen die Taufe, desgleichen der Gehorsam.

Ein weiterer Sinn der Gemeinde ist das Lehren. Es steht im Herzen des Missionsbefehls: «... lehret sie halten alles, was ich euch befohlen habe» (Mattew 28,20). Il-mexxejja tal-Knisja għandhom jgħallmu, u kull membru għandu jgħallem lill-oħrajn (Kolossin 3,16). Għandna nħeġġu lil xulxin (1. Korinther 14,31; 2. Thessalonicher 5,11; Hebräer 10,25). Gruppi żgħar huma l-qafas ideali għal dan l-appoġġ reċiproku u t-tagħlim.

Dawk li jfittxu rigali mill-Ispirtu jgħidu li Pawlu għandu jistinka biex jibni l-knisja (1 Korintin 14,12). L-għan huwa: tibni, twiddib, issaħħaħ, kumdità (V. 3). Dak kollu li jiġri fil-kongregazzjoni għandu jkun kostruttiv għall-komunità (V. 26). Jünger sollen wir sein, Menschen, die das Wort Gottes kennen lernen und anwenden. Die Urchristen wurden gelobt, weil sie «beständig» blieben «in der Lehre der Apostel und in der Gemeinschaft und im Brotbrechen und im Gebet» (Atti 2,42).

Ein dritter Hauptsinn der Gemeinde ist der (soziale) Dienst. «Darum ... lasst uns Gutes tun an jedermann, allermeist aber an des Glaubens Genossen», fordert Paulus (Galatin 6,10). It-tħassib ewlieni tagħna huwa l-familja tagħna, allura l-komunità u mbagħad id-dinja ta 'madwarna. It-tieni l-ogħla kmandament huwa: ħobb lil għajrek (Mattew 22,39).

Diese Welt hat viele physische Bedürfnisse, und wir sollten sie nicht ignorieren. Am meisten aber bedarf sie des Evangeliums, und das sollten wir ebenfalls nicht ignorieren. Als Teil unseres Dienstes an der Welt soll die Kirche die gute Nachricht von der Erlösung durch Jesus Christus predigen. Keine andere Organisation tut dieses Werk – es ist Aufgabe der Kirche. Jeder Arbeiter wird dazu gebraucht – manche an der «Front», andere in einer Unterstützungsfunktion. Die einen pflanzen, die anderen düngen, die anderen ernten; wenn wir zusammenarbeiten, wird Christus die Kirche wachsen lassen (Efesin 4,16).

Michael Morrison


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